Hay muchos factores que debe considerar antes de decidir en una ubicación para su negocio de cuidado de niños. Al elegir su ubicación, usted necesitará buscar asuntos de salud y seguridad en los espacios de adentro y afuera. También necesitará  revisar las leyes de urbanismo y contratos de la asociación para propietarios de casas.

Antes de decidir en la ubicación para su negocio de cuidado de niños, asegúrese que usted pueda usar la propiedad legalmente para el cuidado de niños. Además, cuando considera un edificio o ubicación para su programa de cuidado de niños, evalúe el espacio para preocupaciones con respecto a la salud y seguridad y la accesibilidad.

El espacio físico: Su ubicación de cuidado de niños debe tener espacio adecuado de adentro y afuera. También, usted necesitará tomar ciertas medidas de salud y seguridad para mantener a los niños seguros.

  • Revise los requisitos de su estado para el licenciamiento de cuidado de niños. Aprende cuantos pies cuadrados se requieren por niño adentro y afuera.
  • ¿Hay suficiente espacio para que cada niño se mueva libremente?
  • ¿Tendrá un espacio para las pertenencias de cada niño?
  • Determine si el espacio de juego al aire libre estará adecuado para las edades de los niños bajo su cuidado. Para los Hogares de Cuidado de Niños Familiar, el espacio de afuera puede estar en sitio o puede incluir parques cercanos.
  • ¿Puede mantener la ventilación adecuada y una temperatura de ambiente cómoda?
  • ¿Puede mantener el calentador de agua a no más de 120 grados Fahrenheit para proteger a los niños de escaldaduras?
  • ¿Está arreglado el diseño del espacio para permitir que los cuidadores puedan ver todas áreas en todo momento?
  • ¿Hay ventanas con vista hacia afuera en cada salón que ocupan los niños?
  • ¿Tendrá lugares para los niños jugar, descansar y comer? ¿Hay espacio para el almacenamiento de suministros de limpieza, pertenencias de los empleados, y otras cosas?

Salud: Revise las áreas de adentro y afuera cuando considera asuntos de salud.

  • Asegúrese que los edificios viejos no contengan el plomo, el asbesto u otros materiales tóxicos. Su departamento de salud comunitaria o agencia de licenciamiento de cuidado de niños puede referirle a expertos que pueden tomar muestras de pintura y otros materiales para ser probados.
  • Evite áreas con niveles altos de contaminación de aire.
  • Evite áreas cerca de gasolineras donde haya tanques de almacenamiento de gas/petróleo subterráneos o sobre la tierra.

Prevención contra Incendios y la Seguridad: Ésta es una de las áreas más críticas para considerar. Póngase en contacto con su estación de bomberos para aprender sobre las reglas de seguridad de incendios. Ellos también le pueden ayudar durante la fase de planificación. Los programas de cuidado de niños debe seguir el NFPA 101: Código de Seguridad de Vida (en inglés) de la Asociación Nacional de Protección Contra Incendios (NFPA, por sus siglas en inglés). Lo siguiente es un ejemplo de los códigos importantes que los programas de cuidado de niños necesitan considerar:

  • Deben haber dos salidas de cada salón de actividades de niños. Una salida debe llevar directamente hacia afuera.
  • Necesita haber un sistema de supresión contra incendios en toda la instalación.
  • Las cunas deben caber por cada puerta de salida.
  • En el área de recepción y en cada salón de actividad, debe publicar en un lugar visible la capacidad máxima de su programa basada en la medida total de pies cuadrados.

La Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (ADA): Consulte el documento, Preguntas Más Frecuentes Acerca de Centros de Cuidado de Niños y la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (en inglés), hecho por la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades, El Departamento de Justicia de los Estados Unidos, para más información que le ayudará a planear su diseño.

Para los Hogares de Cuidado de Niños Familiar

Es una buena idea obtener consejo legal antes de decidir usar su propio hogar para cuidado de niños, comprar propiedad o firmar un acuerdo de arrendamiento. Averigüe si puede usar la propiedad para un negocio de cuidado de niños o no. Haga las siguientes preguntas sobre el lugar que está considerando. Con el fin de cumplir con los requisitos estatales de licenciamiento de cuidado de niños, usted debe poder responder “sí” a las preguntas de abajo.

  • ¿Hay por lo menos dos salidas en su planta baja que llevan hacia afuera?
  • ¿Están las cerraduras en las puertas del baño y las habitaciones inaccesibles a los niños? ¿Puede usted abrir la cerradura rápidamente desde afuera?
  • ¿Hay un baño ubicado en el piso donde usted cuidará a los niños?
  • Si usted tiene una chimenea funcionando o una estufa de leña, ¿está protegida seguramente y fuera del alcance de los niños?
  • ¿Tiene un espacio seguro en su jardín para el juego al aire libre, o hay un parque cercano que usted puede usar?
  • ¿Es la superficie debajo del equipo de juego al aire libre suave y libre de objetos peligrosos para prevenir lesiones?
  • ¿Hay una cerca o barrera natural alrededor de su espacio de juego al aire libre?
  • Si usted tiene una piscina, ¿hay una cerca cerrada alrededor que satisface el requisito de altura establecido por su estado?

Para los Centros de Cuidado de Niños

Hay diferentes cosas que se necesitan considerar para los Centros de Cuidado de Niños. Usted puede decidir construir un centro nuevo, comprar espacio en una instalación existente, o comprar una franquicia de una cadena de cuidado de niños. Si compra una franquicia, la empresa matriz proporciona pautas específicas. Algunas consideraciones para cualquier centro de cuidado de niños incluyen las siguientes:

  • Decida si prefiere un centro independiente o un espacio existente dentro de otro edificio.
  • Si elige usar un espacio existente, averigüe si necesitará hacer renovaciones para estar de acuerdo con los requisitos de licenciamiento.
  • ¿Está el edificio en un área que es fácil acceder para los padres que manejan? ¿Queda cerca de la transportación pública para los que no manejan?
  • ¿Está el centro en un área seguro?
  • ¿Hay suficiente espacio para el estacionamiento de los padres y proveedores?
  • ¿Pueden los padres entrar y salir fácilmente del lugar de estacionamiento?
  • ¿Tiene el centro una cocina adecuada para el tamaño anticipado del programa?
  • ¿Cumple la cocina con los reglamentos de seguridad contra incendios?
  • ¿Está disponible alguna protección contra incendios cerca de su centro?
  • ¿Tiene el centro áreas adecuadas para lavarse las manos e ir al baño en los salones que ocupan los niños?
  • ¿Tiene el centro espacio apropiado para los artículos de limpieza y el almacenaje?
  • ¿Tiene el centro espacio para que los empleados puedan tomar un descanso en un área que sea aparte de donde están los niños?
  • ¿Tiene el área de juego al aire libre los materiales apropiados en las zonas de caídas para prevenir lesiones?

Las Leyes de Zonificación y los Contratos Restrictivos

Las leyes de zonificación y los contratos restrictivos pueden limitar los negocios pequeños en su comunidad. Éstos pueden establecer restricciones y cobrar tarifas por licencias para los negocios que si permiten. Las leyes de urbanismo son promulgadas por gobiernos locales para controlar la clase de negocios que se integran a la comunidad. Se usan para mantener la mayoría de actividades de negocios fuera de las áreas residenciales. Ésta es una preocupación especialmente para los Hogares de Cuidado de Niños Familiar. Si las leyes y contratos no permiten los negocios, no se puede abrir un negocio a menos que obtenga una excepción. Esto aplica aun si un programa de cuidado de niños cumple con todos los requisitos estatales de licenciamiento. Chequee con el gobierno local en su área para aprender sobre las regulaciones de zonificación. Pueden afectar dónde usted puede ubicar su negocio de cuidado de niños.

Para averiguar cómo solicitar una excepción especial o para obtener ayuda con sus preguntas sobre la zonificación, solicite ayuda de:

Los inmobiliarios de casas pueden incluir contratos restrictivos en las escrituras y los acuerdos de las asociaciones de propietarios de casas. Estos contratos restrictivos pueden limitar la actividad de negocios en casas de su comunidad. Su asociación de propietarios de casas tendrá información sobre cualquier restricción. Si usted alquila su propiedad, necesitará chequear con el propietario o la asociación de propietarios de su comunidad sobre cualquier regla.

Recurso Adicional