Acabo de enterarme hoy que mi horario de trabajo va a cambiar la próxima semana, así que voy a estar trabajando más días y por más tiempo. ¿Hay un límite de horas que mi hijo puede estar en el cuidado de niños?

Puede haber límites legales. Puede que las regulaciones de licenciamiento de cuidado de niños tengan un límite para el número de horas que un niño puede atender o estar en el cuidado de niños. Para saber si su estado tiene un límite, contacte a su oficina de licenciamiento estatal (haga clic en su estado).

Si usted está recibiendo asistencia para pagar por el cuidado de su niño, la agencia patrocinadora puede tener un límite en el número de horas por las cuales le puede ayudar a pagar. Para averiguar sobre las regulaciones de la agencia de asistencia para el cuidado de niños de su estado, contacte a la agencia que maneja el programa de asistencia para el cuidado de niños en su estado (haga clic en su estado, y busque la categoría de Asistencia Financiera).

Sin embargo, la cantidad de tiempo que su niño debería de estar en un programa de cuidado de niños depende en cuánto tiempo su niño puede tolerar. La experiencia de estar en cuidado por cuatro días de 10 horas es muy diferente de estar en el cuidado por tres días de 12 horas, especialmente cuando usted añade el tiempo para transportación. Para algunos niños, un día largo con un grupo de niños y adultos es muy agotador. Para otros niños, estar con un grupo puede ser estimulante.

Las relaciones positivas son clave para que su niño se ajuste a un día largo. Un niño mas pequeño es más propenso a ser afectado por el número de horas en el cuidado de niños. Los bebés y los niños pequeños necesitan una relación con una persona en especial que está a cargo de su cuidado durante la mayor parte que de las horas mientras están en el cuidado de niños. Si el día de su niño es más largo que el de la persona encargada de su cuidado, su niño tendrá que ajustarse a varios estilos de cuidado cado día. Esto puede causar estrés en su niño.

El comportamiento de su niño le dirá si el día más largo le está causando estrés. Su niño puede estar bien, o también puede reaccionar apartándose, llorando o durmiendo más. Su niño también puede reaccionar agresivamente, mordiendo y golpeando. Es importante que usted tenga confianza en su proveedor de cuidado de niños y que puede comunicarse con él o ella. Juntos, ustedes pueden ver qué es lo que su niño necesita y cómo hacer que los días largos sean menos estresantes para todos.

Por último, recuerde que aunque haya sido un día largo para usted, cuando usted y su niño lleguen a casa, puede que su niño requiera su atención por la primera media hora. Relájese y disfrute de su niño.

Rosemary Kendall, Ph.D.
Directora Asociada de Proyectos y Publicaciones Especiales
Child Care Aware® of America
Rosemary Kendall tiene más de 35 años de experiencia en el área de cuidado de niños y la educación infantil. Trabajó por ocho años como especialista de contenido con el Centro Nacional de Información y Asistencia Tecnológica sobre el Cuidado de Niños (NCCIC). Además, tiene experiencia como especialista de cuidado de niños familiar con Early Head Start, educadora de padres y parte del equipo de participación de padres con las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, educadora infantil, investigadora, y directora de un jardín infantil.