El ambiente es parte de su currículo. Al planear sus espacios interiores y exteriores, usted necesita considerar la salud, seguridad, y oportunidades de aprendizaje de los niños.

El diseño de la instalación

La construcción de un nuevo centro o la renovación de un espacio en un edificio existente es un trabajo complejo. Hay varios recursos para ayudarle durante su fase de planificación.

Para hacer su trabajo más fácil, considere un enfoque de “equipo.” Su equipo le puede ayudar a asegurarse que su espacio sea acogedor, funcional, y que cumpla con los estándares requeridos.

Su equipo puede ayudarle a manejar los siguientes temas:

Licenciamiento de Cuidado de Niños: Los reglamentos de licencias de su estado ofrecen orientación acerca de las políticas que necesita reconocer. El Mapa de Recursos por Estado de Child Care Aware® le provee a usted un enlace directo con la oficina en su estado que es responsable de las licencias del cuidado de niños.

Diseño de Instalación: Usted necesitará planear para muchos tipos de espacios que tendrán una variedad de usos. Piense cómo las siguientes necesidades pueden ser pertinentes a un centro de cuidado de niños o a un programa de cuidado de niños familiar:

  • Un área donde los proveedores puedan tomar descansos que quede lejos de los niños
  • Baños y áreas para lavar las manos para los niños y adultos
  • Lugares para actividades de los niños
  • Área para comer
  • Pasillos
  • Armarios del conserje (con cerradura)
  • Cocina y área para almacenamiento de alimentos
  • Área de lavandería
  • Área de gestión y administración
  • Salón para actividades motoras gruesas
  • Almacén para guardar las pertenencias de cada niño
  • Almacén de equipo y materiales para el uso de adultos
  • Area de recepción

También vea Encontrando una Ubicación para su Cuidado - Espacios de adentro y afuera.

Prevención y Seguridad contra Incendios: Ésta es una de las áreas más críticas que debe considerar. Contacte a su estación local de bomberos para aprender acerca de los requisitos locales de la prevención de incendios y para obtener ayuda durante la fase de planificación. Programas de cuidado de niños son gobernados por el Código Nacional de Seguridad contra Incendios. Lo siguiente es un ejemplo de códigos importantes que centros de cuidado de niños necesitan considerar:

  • Deben haber dos salidas en cada lugar para actividades de niños. Una salida debe llevar directamente hacia afuera.
  • Necesita haber un sistema de supresión contra incendios en toda la instalación.
  • Las cunas deben caber por la puerta que lleva directamente afuera y también por la puerta alterna de salida.
  • En el área de recepción y en cada salón de actividad, usted debe publicar en un lugar visible la capacidad máxima de su centro basada en la medida total de pies cuadrados.

Salud: Observe las áreas de adentro y afuera cuando considere temas de salud.

  • Asegúrese que los edificios más antiguos no tengan plomo, asbestos u otros materiales tóxicos. Su departamento comunitario de salud o agencia de licenciamiento para centros de cuidado de niños lo puede poner en contacto con expertos que toman muestras de pintura y otros materiales para hallazgos oficiales.
  • Evite estar en áreas con alta contaminación atmosférica.
  • Evite las áreas cercanas a las estaciones de gasolina donde hay tanques de gasolina y de petróleo almacenados bajo tierra o sobre el nivel de la tierra.

La Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades: Consulte el documento, Preguntas Más Frecuentes Acerca de Centros de Cuidado de Niños y la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades, hecho por la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades, El Departamento de Justicia de los Estados Unidos, para más información que le ayudará a planear su diseño.

Recursos Adicionales

Diseño del patio de recreo

Su patio de recreo extiende su ambiente interior a su entorno exterior. Para los niños, el juego al aire libre es tan importante como el juego interior. Obtener aire fresco de manera regular ayuda a los niños a mantenerse saludables. El jugar en el equipo de juego grande ayuda a los niños a desarrollar las habilidades motoras gruesas, tales como correr, subir y montar triciclos u otros juguetes con ruedas. Con la orientación de adultos y supervisión en un patio de recreo, los niños pueden aprender a experimentar la asunción de riesgos y desarrollar el control de riesgos.

Más de 200,000 lesiones ocurren en parques infantiles cada año. Considere cómo se aplicarían los siguientes factores ya sea a su centro de cuidado de niños o a su programa de cuidado de niños familiar en la planificación de su patio de recreo:

Ubicación:

  • Su patio de recreo debe estar sobre terreno nivelado.
  • Evite las áreas con tráfico pesado.
  • Evite las áreas con alta contaminación atmosférica.
  • Evite las áreas cercanas a las estaciones de gasolina donde hay tanques de gasolina y de petróleo almacenados bajo tierra o sobre el nivel de la tierra.

Equipo de instalación: Cuando usted tiene juegos infantiles instalados, siga las instrucciones del fabricante para asegurarse de que está instalada de forma segura.

  • Las instrucciones del fabricante le dirán la cantidad de espacio para dejar alrededor de los juegos infantiles. En general, debe haber una distancia de 6 pies alrededor de cualquier estructura.
  • Atrapamiento: No debe haber aberturas entre 3.5 pulgadas y 9 pulgadas. En algunas situaciones, el niño puede colocar su cuerpo a través de una abertura. Debido a que la cabeza es más ancha que el cuerpo, es posible que la cabeza no pueda pasar a través de la abertura que pasó el cuerpo. Esto puede resultar en lesiones graves, incluso la muerte.
  • Enredo: Los cordones en la ropa, la ropa suelta o cintas de zapatos pueden enredarse en protuberancias que se extienden demasiado en el equipo. Las protuberancias generalmente resultan porque los tornillos no se colocan en el equipo correctamente. Como regla general, los tornillos no deben sobresalir más que el diámetro del perno. La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC) ha emitido directrices voluntarias para cordones en la ropa de los niños para prevenir la estrangulación en juegos infantiles.
  • Ganchos ‘S’: Cierre todos los ganchos ‘S’ en los equipos de juegos infantiles. Los niños pueden atrapar los dedos o los cordones en su ropa en un gancho abierto 'S,' lo que resulta en lesiones o estrangulamiento. Ganchos "S" se encuentran generalmente en los columpios, pero también se pueden encontrar en otro equipo.

Cercas: Una cerca ayuda a supervisar a sus hijos y mantener a las personas no autorizadas fuera de la zona. Aunque no todos los estados requieren cercas para los programas de cuidado de niños para obtener una licencia, puede que le resulte útil en la supervisión de los niños bajo su cuidado.

  • Las cercas no deberían tener atrapamientos de cabeza, puntas o bordes afilados.
  • No debe haber aberturas entre 3.5 pulgadas y 9 pulgadas.
  • Material de madera no es la mejor opción para las cercas debido a los peligros potenciales de astillas. También atraen a los insectos y requieren mucho mantenimiento. Si usted elige la madera, asegúrese de que no haya sido tratada con creosota o pesticidas y que no haya sido pintada con pintura a base de plomo. Redwood y el cedro son buenas opciones.
  • El metal debe ser galvanizado o tener antioxidante para prevenir la corrosión.

Superficie del patio de recreo: Material inadecuado de revestimiento de los patios de recreo es la causa principal de lesiones. Astillas de madera, gravilla, arena, azulejos sintéticos o de goma, caucho triturado, esteras de goma o vertidas en el lugar son opciones seguras. Concreto, asfalto, alquitrán, tierra o grama empaquetada son inseguros.

Inspecciones: Planee inspeccionar su zona de juegos al aire libre todos los días para reducir lesiones a los niños bajo su cuidado. Varias listas de control están disponibles en los recursos proporcionados a continuación para hacer este ejercicio rápido y fácil para usted.

Para los centros de cuidado de niños, juegos infantiles para lactantes y niños pequeños y preescolares deben estar separados de las zonas de juegos para niños en edad escolar.

Recursos Adicionales

Equipo apropiado para la edad

Elija juguetes y equipo que sean seguros y adecuados para las edades y etapas de los niños en su programa. La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC) informa que 140,700 niños visitaron las salas de emergencia de hospitales en 2007 por lesiones relacionadas con juguetes y 13 niños murieron a causa de la lesión.

Los juguetes y equipos deben ayudar a los niños a desarrollar una amplia variedad de habilidades y ayudar a desarrollar los músculos grandes y pequeños. Esto aumentará la capacidad de los niños y desarrollará su confianza en si mismo.

Precauciones:

  • Los juguetes adecuados para un niño de 3 años de edad no son adecuados para un bebé o un niño pequeño. Juguetes de los niños mayores pueden tener partes sueltas que se pueden quitar. Estos pueden causar un riesgo de asfixia para los bebés y niños pequeños.
  • Fabricantes muestran un rango de edades en los juguetes. Los juguetes pueden ser inadecuados para las edades especificadas, así que tenga cuidado al seleccionar los juguetes para su programa.
  • Lea el contenido en el envase para asegurarse de que no hay plomo o pintura que podría ser tóxico.

Un buen recurso para ayudarle con su selección que enumera las normas de seguridad para los juguetes de los niños y el equipo es la CPSC. También proporciona alertas de seguridad regulares y una base de datos de productos retirados.